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Découvrez les meilleurs vins d’Afrique du Sud

Que savez-vous du Nouveau Monde ? Mondialement connu pour abriter certaines des dernières réserves d’animaux sauvages en voie de disparition, il offre une diversité de paysages époustouflants. Mais les safaris et visites de villes chargées d’une histoire aussi riche que passionnante ne sont pas les seuls attraits touristiques du pays. Présentant des conditions très favorables à la production d’un vin de grande qualité, l’Afrique du Sud est une excellente destination d’œnotourisme. Les noms de Stellenbosch et Paarl résonnent dans les caves les plus prestigieuses des quatre coins du monde. L’année 2018 a vu les terres natales de Nelson Mandela souffrir d’une sécheresse ravageuse qui a induit une baisse de production de 20 % par rapport à 2017. Mais il en faut plus pour décourager les vignerons ou dénaturer la qualité de leurs breuvages. Macave.leclerc vous embarque une nouvelle fois dans ses valises pour aller faire un tour du côté de Cape Town et découvrir quel est le meilleur vin d’Afrique du Sud. Partez pour une dégustation des  vins étrangers et imprégnez-vous des ambiances des plus grands domaines de la planète.

5 choses à savoir sur les vins d'Afrique du Sud

Afin de vous aider à choisir le meilleur vin sud-africain pour agrémenter votre collection personnelle et accompagner vos mets de la meilleure des manières, il est important d’effectuer un petit voyage dans le temps. Remonter à l’époque des premiers colons du pays avant de s’attaquer aux données climatologiques et bien saisir les subtilités de cette région du monde unique en son genre. Ces détails, couplés à une étude des différents produits du marché, devraient vous donner une bonne idée générale du meilleur choix à effectuer.

Domaine Swartland

L’origine du raisin en Afrique du Sud

C’est en 1659, 3 ans après le débarquement des premiers colons hollandais, qu’ont eu lieu les premières vendanges du Nouveau Monde. Le Gouverneur du Cap de l’époque, Simon van der Stel, donna naissance au domaine de Constantia en 1685, figurant encore au sein des plus importants du pays. Au même moment, en France, Louis XIV révoquait l’Édit de Nantes afin de chasser les derniers protestants. Ainsi, deux cents d’entre eux, appelés huguenots, s’installèrent en Afrique du Sud dans le village de Franschhoek. Signifiant « le coin des Français » et comptant parmi les hauts lieux de la viticulture sud-africaine, il est situé à une cinquantaine de kilomètres de la ville du Cap. Les premières exportations à destination de l'Europe datent de 1761, et furent essentiellement constituées de vins mutés de type porto. Le début d’une longue et formidable histoire, mélangeant cépages et arômes pour aboutir aujourd’hui à des vins singuliers et agréables en bouche.



Un climat idéal

De toutes les régions viticoles de l’hémisphère sud, l’Afrique du Sud figure la plus au nord. Le climat des côtes sud et sud-ouest où s’est développée la grande majorité des domaines est complexe. Il subit des influences à la fois océaniques et continentales accentuées par la présence d’un courant venant de l’Antarctique : le Benguela. Mais il reste néanmoins très favorable à la pousse de la vigne. Les hivers, inversés par rapport à ceux de nos latitudes, sont doux et humides alors que les étés sont chauds et secs. Les précipitations sont violentes mais ne durent pas, rendant le soleil presque omniprésent. Le vrai secret d’une production de vin aussi riches que variés est la présence de microclimats et le pays sud-africain en bénéficie d’un nombre important. Ils existent grâce à des chaînes montagneuses aux pieds desquelles sont implantés les vignobles. Elles bloquent les précipitations et le vent sur plusieurs centaines de mètres carrés, au profit du soleil. Cela joue un rôle non négligeable sur la qualité et quantité du raisin produit dans ces vallées.



Marché du vin en Afrique du Sud

Avec une présence incontestable dans le top 10 des pays producteurs de vins du monde, il est indéniable que le marché est fructueux dans le Nouveau Monde. Privilégiant la qualité à la quantité, ce sont près de 3200 domaines qui se partagent les quelques 130 000 hectares de vignes du pays. Assurant une production annuelle environnant les 10 millions d’hectolitres, dont environ 30 % sont exportés, le secteur d’activité représente près de 300 000 emplois. Mais les producteurs sud-africains sont confrontés à un problème majeur. Ils ont beaucoup de mal à vivre de leur art. En cause ? Un prix des bouteilles trop bas, notamment dû aux grands groupes coopératifs et leurs tarifs compétitifs.



Districts produisant les meilleurs vins d’Afrique du Sud

Le paysage viticole y est partagé en cinq régions, elles-mêmes divisées en vingt districts. Deux grands noms de districts se partagent à eux seuls 45 % de la production totale du pays. Il s’agit de Stellenbosch et Paarl.

Le district de Stellenbosch, situé dans la Coastal Region est la plus grande figure de la culture vinicole sud-africaine. Avec une superficie de plantation étendue sur 15 000 hectares et une diversité climatique importante, il donne lieu aussi bien à l’élaboration de vins blancs sucrés et secs que du pinotage. Cépage emblématique, né dans la région, il est issu du croisement entre pinot noir et cinsault. Il est le cheval de bataille du pays et conduit à la création de vins robustes aux arômes de fruits noirs.

Le district de Paarl représente le fruit du progrès et de l’innovation de la viticulture du Nouveau Monde. Situé au pied d’une montagne de granit et originalement dédié au chenin blanc et au colombard, le secteur a été contraint de replanter des cépages différents lorsque la demande en vins mutés a baissé. Un coup de poker qui a donné naissance à des sauvignons, chardonnays et chenins blancs d’excellence, présents dans les plus grandes tables au monde. Ce changement de cap témoigne des grandes qualités des vignerons sud-africains et de leur capacité d’adaptation sans faille. De même qu’à Stellenbosch, les grappes rouges, notamment le pinotage et la syrah, amatrices de chaleur, s’y plaisent et permettent l’obtention de vins à haut potentiel gustatif. Découvrez le fameux chenin blanc issu de cette région mythique et distribué dans notre cave.

Domaine Constantia

Autres districts de renom

Constantia est le berceau de la viticulture sud-africaine. Le domaine de Klein Constantia où règne une bâtisse coloniale typique, vous accueille pour déguster ses millésimes. La région est spécialisée dans le façonnage des blancs, reconnue pour son vin fortifié, pour lequel elle utilise le cépage muscat de Frontignan. Mais elle cherche aussi à se faire connaître au-delà de ce vin sucré en élaborant des sauvignons blancs. Ils sont vifs, nerveux et moins tropicaux que ceux de leurs concurrents australiens. Vous y trouverez aussi du cabernet sauvignon, souvent marié avec du merlot, tous deux cultivés sur les domaines de plus basses altitudes offrant des températures plus élevées, idéales à leur croissance.

La région de Walker Bay abrite le district d’Overberg. Affichant une renommée internationale pour ses pinots noirs, puissants et ronds, touchant de près la qualité de ceux de Bourgogne. Entre les nombreux producteurs du district, Hamilton Russel compte parmi les plus grands spécialistes du pinot noir mondial.

Dans le district de Swartland sont élaborés des vins blancs fameux dans tout le pays. Ils sont principalement manufacturés avec du chenin blanc. Mais le rouge et la Syrah dont le cépage est le plus répandu dans la région, donnent ici aussi, des vins d’assemblage de grande qualité. La famille Sadie détient le domaine incontournable de Swartland, incarnant à merveille la nouvelle génération de viticulteurs sud-africains.

Durbanville, où prédominent les rouges, est un district situé à flanc de collines et seulement neuf producteurs y exercent leur métier passion. La variété de terroirs et de cépages fournit logiquement des produits très différents les uns des autres. Mais d’une manière générale, ils sont riches, fruités et ronds en bouche.

Vous trouverez aussi d’excellents vins du côté de Franschhoek, arborant fièrement son héritage français.


Le mot de la fin

En somme, les vins d’Afrique du Sud offrent une diversité de cépages et de terroirs unique au monde. Le doux mélange d’un climat particulier combiné à un savoir-faire fort de plus de 300 ans de pratique donne lieu à des millésimes prisés. Bons marchés, ils présentent un rapport qualité-prix extrêmement compétitif à nos vins de Bordeaux et de Bourgogne. Macave.leclerc assure la distribution des meilleurs vins internationaux et vous propose de découvrir le meilleur vin australien pour varier les plaisirs.

 

 

 

 

 

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