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Comment découvrir le meilleur whisky ?

meilleur whisky


Définir quel est le meilleur whisky n’est pas une tâche aisée car aujourd’hui de nombreuses distilleries à travers le monde produisent une large variété de whiskies. Celui primé whisky de l’année aux World Whiskies Awards par des experts internationaux ne sera pas forcément celui que vous préférerez et n’est d’ailleurs pas toujours disponible en France. Cet article vous propose quelques explications vous permettant de faire votre choix dans notre large gamme de whiskies, sélectionnés parmi les meilleurs du marché.

 

Qu’est-ce qu’un whisky ?

 Le whisky peut se classer selon son  type, comme le single malt, son origine, comme l’Ecosse ou le Japon, ou encore son âge.

 

Les différents types de whisky

 

Le whisky de malt est distillé à partir d'une seule variété de céréales préalablement maltée. En Ecosse et Irlande, les malts sont entièrement produits à partir d'orge maltée.

Le whisky de grain est distillé à partir de diverses céréales comme le blé, l’avoine, le seigle ou le maïs, et ne possède que très peu de goût.

Le blended whisky est un assemblage d'un ou plusieurs whiskies de malt avec un ou des whiskies de grain.

Le whisky single malt est issu d’une unique distillerie, contrairement au whisky blended malt, résultant d’un assemblage de whiskies de malt issus de plusieurs distilleries.

 Le bourbon est un whisky à base de maïs alors que le rye est produit à partir de seigle.

 

Les différents âges du whisky

 

Pour mériter l’appellation whisky, l’eau-de-vie doit passer 3 années dans un fût de chêne. Bien entendu, cette durée peut être étendue sur de longues périodes, afin de développer les arômes de la boisson.

Il est donc fortement probable que vous trouverez le meilleur whisky à votre palais dans une catégorie d’âge élevée.

Cependant, l’âge indiqué sur un blended whisky est obligatoirement celui du fût le plus récent parmi ceux utilisés pour l’assemblage. Ainsi, un 12 ans d’âge peut très bien avoir été assemblé avec des whiskies de 12, 15 et 17 ans d’âge.

En termes de degré d’alcool, un whisky titre entre 40% vol. et 60% vol. s’il n’a pas subi de dilution. Dans ce cas, il porte la mention brut de fût (cask strenght).

Outre le vieillissement, les fûts sont essentiels dans la composition des arômes du whisky. Les whiskies sont généralement vieillis dans d'ex-fûts de bourbon, mais aussi dans d’anciens fûts de vin de xérès, de porto, de madère, de bourgogne, de bordeaux, de cognac…

 

Les tarifs des whiskies

 

Si certains whiskies très rares dépassent les 4 000 € la bouteille, nul besoin de débourser autant pour s’offrir un très bon whisky.

Entre 15€ et 50€ le litre, il y a déjà de très bonnes productions, comme par exemple le Monkey Shoulder, un blended scotch whisky à la belle robe ambrée, au nez délicatement parfumé et à la bouche fine et fruitée.

Entre 50€ et 100€ le litre, vous pourriez bien décerner le titre de meilleur whisky du monde 2019 à d’excellents whiskies comme le Nikka Super, le single malt Glenfiddich 18 ans d’âge ou bien encore le Kavalan Port Cask Finish, un whisky single malt d’une distillerie taïwanaise, vieilli en fûts de chêne américains et affiné en fûts de porto, ayant remporté de nombreuses médailles dans des concours internationaux.

Au-delà de 100€ le litre, vous pouvez trouver un whisky d’une autre dimension que vous dégusterez sans doute avec plus de parcimonie. Le Ballantine’s Very Old est un blended scotch whisky à servir pour les grandes occasions. Whisky de 21 ans d’âge, il est issu par la distillerie écossaise Ballantine's fondée dès 1820. A l’origine assembleur de thés, Georges Ballantine fut l’un des premiers à utiliser son savoir-faire pour assembler les whiskies après les avoir laissés vieillir pour créer des saveurs raffinées plus douces au palais.


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Les différentes origines de whisky

 
Si la paternité du whisky est gaélique, et fait l’objet d’une âpre bataille entre Irlandais et Écossais, sa production a rapidement essaimé dans les anciennes colonies britanniques du nouveau-monde, USA et Canada. Aujourd’hui, le nombre de variétés de whiskies est en forte croissance, car des distilleries s’ouvrent un peu partout à travers le monde. Il est donc de plus en plus difficile de décerner le titre de meilleur whisky du monde. Des Highlands écossaises aux Etats-Unis, en passant par le Japon et la France, votre whisky peut donc venir d’horizons multiples.



 

Les whiskies écossais

 

A tout seigneur, tout honneur, commençons par le whisky écossais puisqu’il représente l’essentiel de la consommation mondiale.

Appellation géographique oblige, les seuls whiskies à pouvoir porter le nom de scotch whisky doivent avoir été distillés puis vieillis et embouteillés dans une distillerie présente sur le territoire écossais, qui en compte à lui seul une centaine.

L’Écosse produit des whiskies bien différenciés selon la région. La production la plus importante provient de la Speyside, d’où sont issus par exemple le Glenfiddich ou le Tormore. Les Highlands donnent naissance à des whiskies de caractère comme l’Aberlour, l’Aberfeldy, le Old Pulteney ou le Deveron, tandis qu’au sud, les Lowlands produisent du whisky comme l’Auchentoshan. De nombreuses îles distillent des whiskies bien typés comme l'île d'Islay et son Laphroaig ou son Bowmore, les îles Orcades et leur Highland Park et leur Scapa, ou encore l'île de Skye et son Talisker.

Nul doute que parmi ce vaste choix vous trouverez sans peine votre meilleur whisky !

 

Les whiskies japonais

 

L'exigence de qualité nippone permet aux whiskies japonais, élaborés sur le modèle du whisky écossais, de remporter nombre de récompenses dans les concours internationaux.

Contrairement aux distilleries écossaises, les distilleries nippones ne s’échangent jamais leur whisky pour fabriquer leurs blends, mais utilisent des single malt écossais.

Cependant, les single malt japonais connaissent un succès croissant à l’échelle mondiale. Une réussite logique car, au pays du soleil levant, les distilleries mettent au point des single malts à fortes personnalités, comme par exemple le meilleur whisky japonais Nikka Taketsuru pure malt.

 

Les whiskies américains

 

Le whiskey (avec un E) doit impérativement vieillir en fût de chêne neuf, mais il n’y a pas de durée de vieillissement minimum imposée. Le bourbon whiskey contient plus de 51% de maïs, le rye whiskey plus de 51% de seigle, le wheated whiskey plus de 51% de blé et le corn whiskey plus de 80% de maïs.

Si 95% des whiskies viennent du Kentucky, ce n’est pas le seul état producteur, et le réputé Jack Daniel’s est par exemple un whisky élaboré dans le Tennessee.

 

Les autres whiskies

 

On trouve aujourd’hui de plus en plus de whiskies français, bretons en particulier mais également dans les Alpes, en Alsace ou en Corse. Cousinage celtique oblige, c’est en Bretagne que les premiers whiskies français ont été élaborés, et c’est là que se trouvent le plus grand nombre de distilleries. On trouve aussi du whisky allemand, suédois et même taïwanais comme le Kavalan évoqué précédemment.

 

Soyez en sûr, le meilleur whisky est au final celui que, vous, vous préférez ! Testez donc plusieurs produits de notre sélection et faites-vous votre propre opinion.

 

 

 

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