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Les secrets du meilleur vin californien

Si nous avons décidé de vous parler du vin californien ici, c’est parce que la Californie représente une grande région viticole aux États-Unis (1e région du pays) et dans le monde (4e producteur mondial de vins après la France, l’Italie et l’Espagne) avec plus de 3 000 caves dans tout l’État. En effet, les meilleurs crus américains sont souvent californiens ! C’est au XVIIe siècle que l’histoire du vignoble californien a débuté, lorsque des missionnaires ramenèrent des vignes d’Amérique Latine, elles-mêmes rapportées d’Europe par les conquistadores.

 Cali

Un climat très favorable au vignoble californien

La Californie est une très belle région productrice de vins, en raison de l’influence de l’océan Pacifique sur son climat. Le territoire viticole californien se découpe en 6 sous-régions regroupant de nombreux vignobles :

  • L’extrême nord de la Californie est la région la plus petite.
  • La côte Nord est la plus fraîche et regroupe plus de 50% des domaines viticoles de Californie, comme les prestigieux Napa et Sonoma.
  • La côte centrale située au sud de San Francisco profite d’un climat plus doux.
  • Sierra Foothills est une région proche du Nevada dont les vignes sont plantées sur les anciennes mines de la ruée vers l’or. Le vin produit ici est particulièrement intense.
  • Inland valleys est une zone agricole extrêmement fertile, capable d’accueillir des productions massives.
  • La Californie du sud située entre Los Angeles et San Diego est la zone du vignoble la plus élevée de Californie (1 300 m d’altitude).

 

De ce découpage en ressortent plusieurs appellations. Les principales sont le comté de Mendocino, de Lake, de Sonoma, de Monterey et de Santa Barbara. On retrouve également Napa valley, Livermore valley et San Joaquine valley, ainsi que Sierra Foothills, los Carneros, Santa Cruz Mountains ou encore San Luis Obispo.

 

Les cépages californiens

Il existe un large panel de cépages aux États-Unis. Le plus emblématique et représentatif de la Californie est le Zinfandel. Originaire de la Croatie et présent en Italie sous le nom de Primitivo, il s’exprime dans du rosé sucré comme le « White Zinfandel », dans du rouge très puissant à plus de 16% vol ou dans du rouge fruité et épicé. Il donne également du blanc ou du mousseux, selon la région de culture de la vigne. Près de 150 cépages coexistent en Californie et une dizaine d’entre eux assurent 90% de la production :

  • En rouge : Cabernet Sauvignon, Pinot noir, Merlot, Grenache, Barbera, Syrah
  • En blanc : Chardonnay, Colombard, Chenin blanc, Sauvignon, Riesling

 

Zinfandel et Cabernet Sauvignon sont les deux cépages stars des vins rouges Californiens.

 Vins USA

La classification des vins californiens

La classification des vins californiens n’est pas aussi rigoureuse qu’en France ou en Italie et la législation encadrant la viticulture et son étiquetage est très minimaliste :

  • Californie : 100% du raisin provient de l’État de Californie.
  • L’AVA (American Viticultural Area) est une subdivision géographique dont minimum 85% du raisin doit provenir. Il correspond à nos AOC.
  • Le comté ou cépage : 75% minimum du raisin doit être issu du comté ou du cépage.
  • Le nom d’un millésime peut être affiché si 95% du raisin provient de ce millésime.

 

Les domaines californiens prestigieux

Nichés au milieu de la Napa valley se trouvent plusieurs domaines d’exception :

  • le premier domaine de Francis Ford Coppola « Rubicon Estate » produit des vins de prestige (son deuxième domaine « Francis Ford Coppola Winery » se trouve quant à lui dans la Sonoma valley et propose du vin plus abordable. La visite de cette « winery » ressemble à un parc d’attraction et plaît beaucoup aux Américains).
  • Opus One produit un vin très complexe issu à 90% de Cabernet-Sauvignon.
  • Dominus produit un vin rouge à la puissance tannique nécessitant une garde minimum de 10 ans.

Dans la vallée de Sonoma, d’autres propriétés sont de grande qualité comme Bonny Doon, Seghesio pour son Zinfandel ou encore Ravenswood.

 

La variété de son climat, la richesse de ses cépages et la créativité de ses vignerons font de la Californie une référence mondiale en matière de vins de qualité. Découvrez maintenant quel est le meilleur vin espagnol. Retrouvez aussi notre sélection de vins du monde à prix E.Leclerc et faites le tour des pays réputés pour leurs vignobles d’exception comme l’Afrique du Sud, le Chili, l’Italie, l’Argentine…

 

 

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