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Vins de la Vallée de la Loire

Les vins de Vallée de la Loire : des vins très différents qui reflètent des terroirs multiples

Le vignoble de la Vallée de la Loire est le plus étendu de France. Il s’étale sur plus de 1000 km. Comme son appellation le laisse facilement deviner, les 70 000 hectares où sont produits les vins de la Loire se concentrent presque exclusivement aux alentours de la Loire et de ses affluents. Abrité entre le sud de la Bretagne et le Sud-Ouest, le vignoble parcourt entre autres le Massif central, l’Auvergne, le Centre et le nord du Poitou-Charentes. De cette étendue géographique résulte la grande diversité des terroirs et des climats, chacun ayant son influence sur la typicité des vins de Loire. On y trouve ainsi des sols schisteux, calcaires, caillouteux, sableux, siliceux, gréseux. Le climat, lui, est à tendance océanique et tempéré, avec des influences continentales, et montagnardes dans le Massif central.

Vins Vallée de la Loire : la région viticole

Les vins de la Loire répartis en six sous-régions

Le vignoble où sont produits les vins de la Vallée de la Loire se découpe traditionnellement en six sous-régions avec, d’Ouest en Est, Anjou, Muscadet, Saumurois, Touraine, Orléanais et Centre. La première occupe une superficie proche des 10 000 hectares. Elle est majoritairement marquée par des sols schisteux sur lesquels sont produits des vins de la Loire rouges très fruités, des rosés ronds et des vins de la Loire blancs secs et moelleux. La seconde, réputée pour son AOC éponyme, se situe au sud de la ville de Nantes et couvre sensiblement la même superficie que la précédente. Le vin blanc sec est l’une de ses spécialités. Avec un territoire beaucoup plus restreint (environ 1 500 hectares), le Saumurois a fait le choix du haut de gamme et de l’exception pour se faire une place et un nom à l’intérieur du vignoble. Juste à côté, la Touraine est la quatrième sous-région à mettre au point des vins de la Loire. Elle se distingue par la production de vins jugés originaux, au creux des falaises de la région. Un peu plus au nord, l’Orléanais, et, plus à l’Est, le Centre, complètent enfin le territoire du vignoble de la Vallée de la Loire.

Vins carte Vallée de la Loire : la région viticole

Une dizaine de cépages…

Une dizaine de cépages sont principalement utilisés pour donner naissance aux différents vins de Loire : cinq en rouge, et autant en blanc. Côté vins rouges, le Cabernet Franc et le Cabernet Sauvignon occupent une très large partie des vignes. Ils sont accompagnés, dans des proportions plus faibles, par le Grolleau, le Pinot Noir ou encore le Gamay. Côté vins blancs, le Chenin, le Sauvignon, le Chardonnay et le Melon de Bourgogne figurent comme les cépages incontournables pour obtenir des vins blancs de Loire. Si les arômes et les saveurs offertes par ces cépages sont multiples et très éclectiques (fruits rouges, fruits blancs, notes florales ou minérales, etc.), les vins de la Vallée de la Loire affichent cependant des caractéristiques communes : une certaine fraîcheur, de l’élégance, et une grande vivacité.

… à l’origine de près de 70 appellations de vins de la Vallée de la Loire

On retrouve aujourd’hui parmi les vins de la Vallée de la Loire près de 70 appellations différentes. On distingue évidemment quelques grandes AOC dont la réputation a depuis longtemps dépassé les frontières du vignoble et de la France. C’est le cas notamment des AOC Muscadet, Sancerre ou Pouilly-fumé pour le vin blanc, de l’Anjou pour les trois couleurs et de Saumur-Champigny pour le vin rouge (idéal pour un accord mets et vin avec de la viande rouge ou du gibier). Les AOC Vouvray, Saumur et Montlouis sont elles aussi réputées pour donner naissance à quelques très grands crus, que l’on conseille de conserver en cave pendant plusieurs années afin de les bonifier. Difficile enfin de ne pas évoquer l’AOC Crémant-de-Loire qui caractérise un vin effervescent emblématique des vins du Val de Loire.

Découvrez notre sélection de vins de Loire.

Pour aller plus loin : Découvrir les autres régions viticoles de France.

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